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Scritto da Gloria Giovanetti Categoria: FOCUS
Pubblicato 27 Aprile 2017
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Svetta solitario nelle pianure della Tanzania, con la testa fra le nuvole e i piedi immersi nella savana: ecco il Kilimangiaro, la più alta montagna d’Africa.

Le origini del suo nome sono misteriose e le teorie a riguardo sono plausibili, ma tutt’altro che confermate: c’è chi sostiene che il nome Kilimangiaro abbia radici swahili e nasca dall’unione delle parole kilima (collina, piccola montagna) e njaro, che dovrebbe significare bianco o splendente, mentre altri ritengono che sia una parola esistente nella lingua dei Chagga -Kilemakyaro – che potrebbe significare "viaggio impossibile". Il mistero che avvolge il nome non fa che alimentare il fascino di questo cono roccioso dalla cima imbiancata, che vanta anche un curioso primato: è la montagna solitaria più alta del mondo.

 

Ma il Kilimangiaro, oltre ad essere una delle mete predilette dagli appassionati di trekking e di alpinismo, rappresenta anche un unicum dal punto di vista naturalistico: il Kilimangiaro è infatti situato nella zona equatoriale africana (la linea dell’Equatore passa a soli 300 km a nord) e a meno di 300 km dal mare, posizione che garantisce un clima molto particolare; le pendici della montagna, che raggiunge quasi i 6.000 metri di altezza, ospitano pressoché tutte le fasce climatichee di vegetazione esistenti sul pianeta: l'altipiano su cui si innesta il Kilimangiaro è occupato da steppe e savane, la zona compresa fra la base e i 1.000 metri è coperta da una fittaforesta equatoriale, con un rigoglioso e umido sottobosco a liane. Salendo, i boschi si fanno meno fìtti e, attorno ai 3.000 metri, si incontrano le praterie alpine, punteggiate di eriche e ginepri. Oltre i 4.000 metri e fino ai 4.700 circa,le condizioni climatiche sempre più proibitive e solo i licheni sono in grado di sopravvivere; sulla sommità, a 5.895 metri sul livello del mare, si trovano solo nevi perenni e ghiacciai.

La presenza -o l’assenza- di alcuni animali caratterizza ciascuna delle fasce climatiche: nella zona delle falde, alla base della montagna, non è raro avvistare elefanti, bufali neri e leopardi; salendo verso il territorio coperto da foresta pluviale si incontrano invece moltissimi primati: il babbuino, il cercopiteco, il colobo orsino, la guereza e alcune specie di galago.

Al di sopra della linea degli alberi, nelle praterie alpine, le protagoniste indiscusse sono invece le agiliantilopi,l'antilope alcina e l'antilope di Abbot in particolare, insieme a numerose specie di roditori, come la procavia arboricola.

Anche il cielo sopra il Kilimangiaro è densamente abitato: sono state censite circa 180 specie di uccelli, fra cui il gipeto, la sassicola di Erlanger, il beccamoschino di Hunter, la nettarinia malachite di Johnston e il corvo collobianco, che vivono perlopiù nella zona coperta da foresta pluviale; l’habitat e le condizioni climatiche molto particolari consentono anche la sopravvivenza di specie che non si trovano da nessun’altra parte: dimorano qui lo storno di Abbot e anche due farfalle, la Papiliosjoestedti, nota anche come Kilimanjaroswallowtail, e la sua sottospecie di colore nero, la Papiliosjoestedti, introvabili altrove.

A pochi chilometri, ai piedi di questo grande vulcano silente, si trovano tre dei più amati parchi d’Africa: Lake Manyara Park, il cratere di Ngorongoro e il Serengeti.

Bastano questi nomi ad evocare grandi pianure in cui si muovono mandrie di zebre e gnu, elefanti e leoni, bufali, iene e sciacalli, ippopotami, babbuini, ghepardi, interi stormi di fenicotteri rosa, nonché alcuni animali piuttosto rari, come i rinoceronti neri, e i leopardi, mollemente adagiati, come grandi gatti, sui rami degli alberi.

Predatori e prede, fianco a fianco, in lotta per la sopravvivenza: l’Africa allo stato più puro.

 

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